सिंगापुर
गत चैंपियन अमेरिका की सेरेना विलियम्स के वर्ष के पहले ग्रैंड स्लेम से हटने की खबरों के बाद जहां प्रशंसकों को निराशा हाथ लगी तो वहीं उनकी अनुपस्थिति ने नये खिलाड़ियों के लिये वर्ष 2018 में आस्ट्रेलियन ओपन का खिताब हासिल करने के मौके खोल दिये हैं। सेरेना ने वर्ष 2017 में आठ सप्ताह के गर्भ के साथ आस्ट्रेलियन ओपन का खिताब जीता था और करियर में 23 एकल ग्रैंड स्लेम की उपलब्धि भी अपने नाम की। लेकिन अक्टूबर में अपने पहले बच्चे को जन्म देने वाली पूर्व नंबर एक खिलाड़ी ने पूरी तरह फिट नहीं होने पर गत सप्ताह इस बार अपने खिताब का बचाव नहीं करने की घोषणा कर दी है।

पूर्व टेनिस स्टार बोरिस बेकर ने मौजूदा परिस्थिति को लेकर कहा कि इस वर्ष आस्ट्रेलियन ओपन में स्थिति काफी दुविधापूर्ण बन गयी है लेकिन साथ ही सेरेना के नहीं होने पर नयी खिलाड़ियों के पास खुद को साबित करने का मौका रहेगा। उन्होंने कहा मुझे लगता है कि यह मौका है नया सुपरस्टार पैदा करने का। सिमोना हालेप फिलहाल नंबर वन हैं लेकिन फिलहाल चार से पांच और लड़कियां हैं जो खेल में अपना दबदबा कायम कर रही हैं। उन्होंने कहा मैं 10 नाम बता सकता हूं जो आस्ट्रेलियन ओपन जीत सकती हैं, यह अच्छा भी है और खराब भी है। खेल को बड़ी प्रतिस्पर्धा की जरूरत है जो प्रशंसकों के लिये अच्छी बात है। लेकिन लड़कियों के खेल में अभी वैसा नहीं है जैसी स्पर्धा पुरूषों के टेनिस में दिखती है। 

Source : agency